Se i batteri o alcuni organismi muoiono su Marte comunque, perché la NASA non può consentire alcuna contaminazione?

Dal punto di vista della ricerca scientifica, non possiamo contaminare determinati luoghi in Marte finché non ne sappiamo abbastanza (come le presunte riserve idriche liquide) perché sarebbe dannoso per la nostra indagine e comprensione su Marte . Non solo ci sono alcune specie dalla Terra che potrebbero sopravvivere al viaggio (come i tardigradi ), ma le sonde spaziali possono anche raccogliere altri prodotti chimici e minerali non biologici lungo la strada. Infatti, c’è un trattato internazionale firmato nel 1967 che vieta al rover della curiosità della NASA di avvicinarsi al sito, poiché il robot ha origine dalla Terra.

Per capire meglio il possibile pericolo immagina, per esempio, che ci fosse vita semplice su Marte. Ora immagina se una sostanza chimica o un organismo trasportato fuori da Marte interferisse con questa vita locale, forse anche con la conseguente estinzione. Questo è ovviamente solo un esempio ipotetico ma va a mostrare i potenziali effetti. La semplice contaminazione dell’acqua, anche senza contenere la vita, potrebbe rivelarsi fatale.

Come per ogni “esperimento scientifico”, dobbiamo stare molto attenti e cercare di capire e controllare tutte le variabili coinvolte.

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È contro la legge, e inoltre, dobbiamo essere sicuri. Le condizioni sulla Luna sono molto più dure, tuttavia siamo stati attenti a non contaminare la Luna.

C’è ancora una sottile possibilità che ci sia vita da qualche parte su Marte, forse sottoterra. Non dobbiamo introdurre nulla che possa interferire con esso.

Primo, cosa ti fa pensare che muoiano?

I batteri sono organismi abbastanza resistenti (non sottovalutarli). E alcuni sono stati trovati sugli obiettivi Surveyor riportati dall’Apollo 12. Erano in letargo.

Nella causa di Marte, la protezione planetaria deve assicurare che la contaminazione diretta non influisca indebitamente su nessun hardware di test di vita futuro inviato (impostato per falsi positivi).

Perfettamente sterile in questo momento è risaputo che non è possibile. In questo momento stiamo volando abbastanza bene.

Perché in nessun modo è sicuro che tutti gli organismi terrestri moriranno su Marte. Ci possono essere ambienti in cui la vita terrestre non solo può sopravvivere, ma moltiplicarsi. E dovremmo mai trovare qualcosa come la vita terrestre lì, non sapremmo mai se fosse un contaminante o indigeno. I pennacchi di metano osservati su Marte sono suggestivi di vita, a proposito. E non vorremmo che fosse contaminato da qualcosa portato sulle nostre astronavi.

È un altro di quei protocolli “Just In Case”, che entrano nel set quando si tratta della possibilità di trovare forme di vita sconosciute o organismi batterici, in quanto potenzialmente letali. Se questi protocolli non esistessero e avessimo trovato qualche tipo di forma di vita potenzialmente minacciosa a bordo della navicella spaziale e tornassimo sulla Terra, saremmo tutti morti o chiedendo perché non abbiamo mai avuto quei contenimento e impedendo procedure che noi fai al momento, perché è meglio essere al sicuro che dispiaciuto ed estinto, francamente.

La risposta breve è che non tutti muoiono su Marte. E sarebbe una vergogna per cancellare la potenziale vita marziana che stiamo cercando, perché abbiamo dimenticato di sterilizzare un lander o un rover.

La cosa bella della vita sulla Terra è che anche se tutti gli esseri viventi muoiono, la vita vive comunque, e lo ha fatto per miliardi di anni. Cosa c’entra Marte che ti fa pensare che la vita su Marte sarebbe diversa?